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Estudian un fármaco que busca "engañar" al COVID-19

Un ensayo clínico europeo prueba ofrecerle al nuevo virus una puerta de entrada “falsa” para que no ingrese a las células.

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18/05/2020 -

Así como Los Simuladores fingían ser otras personas para engañar a terceros, que se podrían considerar "los enemigos", algo parecido, salvando las distancias, es lo que trama un ensayo clínico desarrollado en tres países de Europa que busca "mentirle" al COVID-19.

Una versión producida en laboratorio de la enzima convertidora de angiotensina 2 o ACE2, uno de los principales receptores para el ingreso del coronavirus SARS-CoV-2 a las células, comenzó a ser probada en pacientes con la enfermedad. La intención es comprobar si logra “engañar” al virus para que se una al blanco equivocado y frene el avance de la infección.

La prueba será con 200 pacientes hospitalizados por COVID-19, de nueve centros de Austria, Dinamarca y Alemania, que recibirán el fármaco por vía endovenosa dos veces al día.

Estiman que los primeros resultados del estudio, que es liderado por investigadores del Instituto Karolinska, en Suecia, de la Universidad de Columbia Británica (UBC), en Canadá y del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC), en España, estarán para noviembre de este año.

Este medicamento, que había sido desarrollado hace más diez años para actuar contra el coronavirus que causó el brote de SARS en 2002-2003 y utiliza la misma puerta de ingreso para infectar, ahora tiene una nueva chance.

A comienzos de abril, el APN01 logró inhibir el avance del nuevo virus inoculado en cultivos de células humanas y en “minirriñones” creados a partir de células madre humanas en el laboratorio que lidera la bióloga Núria Montserrat, en el IBEC, según reveló la revista Cell.

El fármaco APN01 es una proteína recombinante similar en estructura a ACE2, por lo que el virus, en vez de pegarse al receptor, se pega o es “atrapado” por la droga. De este modo, se inhibe la infección.

“Es como pararse frente a mil puertas, de las cuales solo una es real”, comparó el genetista Josef Penninger, fundador de Aperion Biologics, la compañía de biotecnología que desarrolla la droga APN01.

“La idea en muy atractiva, pero hay que tener en cuenta que el virus podría utilizar también otros receptores o influir en el sistema renina-angiotensina, originando cambios en la presión arterial de los pacientes”, explicó el doctor en bioquímica Hugo Luján, director del Centro de Investigación y Desarrollo en Inmunología y Enfermedades Infecciosas (CIDIE) a la Agencia CyTA-Leloir.

Luján, que pertenece al CONICET y a la Universidad Católica de Córdoba (UCC), agregó: “Por ello, hay que ser muy cautelosos y esperar ensayos clínicos de larga escala para verificar que la droga sea segura”.

El especialista sabe que muchos de los posibles medicamentos contra el COVID-19 resultan eficaces en modelos biológicos pero no llegan a ser utilizados en la clínica por efectos adversos o falta de beneficios terapéuticos, pero no son en vano: “Sin duda brindan información relevante para el diseño inteligente y racional de variantes que podrían ser eficaces y seguras”, puntualizó Luján.

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