Revista Verano

Alerta: ¿Qué hacer cuando nos pica un insecto?

Durante los meses de calor conviene elevar las precauciones, conocer los síntomas graves y saber cómo evitar una picadura. Todo esto lo explica a continuación un especialista en alergia e inmunología.

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17/12/2014 - Para la mayoría de las personas las picaduras traen dolor y molestia localizados, que suelen durar varias horas. Pero en algunos casos, en particular en los niños, la consecuencia puede ser más importante, durar unos días y se la llama "reacción local exagerada". Los síntomas son enrojecimiento, inflamación y prurito en la picadura.

Una situación muy diferente se da en alguna personas que son severamente alérgicas a las picaduras. Esto significa que su sistema inmunológico reacciona en forma exagerada al veneno inyectado por un insecto y se desencadena una reacción alérgica severa que compromete a todo el organismo –es decir sistémica- que llamamos anafilaxia.

En muchos casos, se producen reacciones de tipo anafiláctica que pueden costar la vida. Por eso, es fundamental tener en cuenta que si luego de una picadura los síntomas exceden la reacción local, la persona debe ser evaluada por un profesional.

Hay que recordar que estas reacciones sistémicas severas suelen repetirse ante nuevas picaduras, muchas veces con mayor severidad. Por lo general no desaparecen espontáneamente con el crecimiento, solo se curan si reciben inmunoterapia con el veneno adecuado.

La severidad puede variar dependiendo de la zona donde pica el insecto. Las más peligrosas son en las partes del cuerpo muy vascularizadas, como la cabeza, los dedos, los labios o los genitales.



Síntomas de reacciones graves

* Urticaria en grandes áreas del cuerpo.

* Inflamación en la garganta o la lengua.

* Dificultades para respirar, mareos, calambres, náusea o diarrea.

* En casos extremos, una rápida caída de la presión arterial puede producir shock y pérdida del conocimiento.

Si una persona sufre alguno de estos síntomas después de una picadura, requiere tratamiento médico de urgencia. Luego de superado el episodio debe encararse un plan de manejo a largo plazo, para prevenir nuevos episodios o, si se repiten, saber cómo tratarlos rápidamente.



Cómo evitar las picaduras

Durante los meses de calor hay que tener especial cuidado con las picaduras de abejas, avispas y hormigas rojas. Se recomienda:

* Aumentar las precauciones en los lugares donde hay agua y plantas, ya que las abejas y las avispas suelen estar en ese tipo de zonas.

* Alejarse del "territorio" de los insectos picadores. Estos tienen más probabilidad de picar si sienten amenazado su hogar.

* Si encontrás insectos voladores que pican, mantenete tranquila y en silencio, moviéndote lentamente.

* Las abejas y avispas buscan néctar, así es que se debe evitar confundirlos. Los colores vivos y los perfumes pueden hacerlo parecer y oler como una flor y atraer a las abejas. Al estar al aire libre, se debe evitar la ropa de colores brillantes y el perfume.

* El olor de la comida atrae a los insectos. Hay que tener cuidado al cocinar, comer o tomar bebidas dulces como gaseosas o jugos al aire libre. Conviene mantener la comida tapada hasta que se sirva.

* Evitá la ropa suelta que puede atrapar insectos entre el material y la piel.

* Las hormigas rojas suelen picar en los pies y entre los dedos. Por eso, hay usar zapatos cerrados y nunca estar descalza.



Consejos para alérgicos

Muchos pacientes tienen un diagnóstico preciso de anafilaxia por picadura de insectos y disponen de un autoinyector de adrenalina. Sin embargo, no están seguros de cuándo deben usarlo. Lo ideal es hacerlo en forma precoz y ante la aparición de los síntomas, por más que no sean severos.

Si la persona tiene dudas sobre si la epinefrina es o no necesaria, es preferible que la aplique inmediatamente luego de una picadura.



¿Qué hacer ante una picadura?

Si te pica una abeja...

Cuando ha dejado su aguijón con el saco de veneno conectado en la piel, quitalos antes de que pasen 30 segundos. Se sacan raspando rápidamente con la uña. Evitá apretar el saco, ya que eso inyecta más veneno por el aguijón dentro de la piel.

Si te pica un avispón, avispa o véspula...

Estos insectos no dejan comúnmente sus aguijones. Tratá de mantener la calma y espantalos alejándolos de la piel rápidamente con movimientos deliberados para evitar más picaduras. Luego, alejate inmediatamente del área sin hacer ruido.

Si te pican hormigas rojas...

Alejate del área, con cuidado. Las picaduras de las hormigas suelen formar una vesícula aproximadamente 24 horas más tarde, en cuyo interior aparece una sustancia que parece pus, pero no lo es. Como el veneno de las hormigas rojas mata las bacterias, lo que se ve dentro de la ampolla es tejido muerto y no se debe tocar. Se secará y sanará en un lapso de 7 a 10 días. Si se rompe la ampolla, deberás vigilar si se produce una infección bacteriana secundaria.



Algunos cuidados especiales

Los diabéticos y otras personas con trastornos circulatorios, como várices y flebitis, pueden correr el riesgo de sufrir complicaciones. Deben ver a un médico que observe su estado después de la picadura. Hasta el 50 por ciento de los pacientes desarrolla grandes reacciones locales en el punto donde picaron las hormigas. La inflamación puede durar varios días y puede ir acompañada de picazón, enrojecimiento y dolor.

Quienes tienen alergias graves al veneno de los insectos deben ser evaluados para determinar si pueden recibir inmunoterapia con el veneno del insecto. Es un programa de vacunas altamente eficaz, que previene futuras reacciones alérgicas en un 97 por ciento de los pacientes tratados.
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