Revista Revelación

Descubren el volcán más grande y caliente del planeta

Se llama Puhahonu y mide 150.000 kilómetros cúbicos. Superó por casi el doble de tamaño al Mauna Loa, que también está en Hawái.

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25/05/2020 -

Un equipo de científicos ha llevado a cabo un impresionante descubrimiento después de muchas investigaciones, análisis y rastreos pormenorizados a lo largo y ancho del planeta.

Y tras la investigación lograron determinar el volcán mas grande y caliente del planeta es el Puhahonu. Llamativamente, no se encuentra tan lejos del volcán que hasta el momento contaba con el registro más alto: también está Hawái, una de las zonas volcánicas más activas del mundo.

De esta manera, el grupo de vulcanólogos y de exploradores oceánicos de la Universidad de Hawái, pertenecientes a la Escuela de Ciencia y Tecnología del Océano y de la Tierra (SOEST) lograron descubrir las características del Puhahonu, situado dentro del Monumento Nacional Marino de Papahanaumokuakea.

Hasta la fecha, todos los estudios coincidían que el Mauna Loa poseía este registro. De hecho, además era uno de los volcanes más importante de todo Hawái, pues no solamente funciona como escudo y continúa activo, sino que culturalmente es de gran importancia para los habitantes locales.

Sin embargo, el descubrimiento llevado a cabo es impresionante: el Puhahonu es casi el doble de grande que el Mauna Loa.

¿Cuál es el significado de Puhahonu? En hawaiano significa "tortuga que sube a la superficie para respirar", mientras que esa zona de Hawái, que pertenece a Estados Unidos, es conocida como Gardner Pinnacles.

Pero lo que los expertos han descubierto es que esas dos formaciones rocosas que asomaban por encima del agua en realidad no son tal, sino la cima del gigantesco volcán, refleja el sitio El Confidencial.

De esta manera, para ponerle cifras a la comparación, el Mauna Loa cuenta con un tamaño de 83.000 kilómetros cúbicos de roca. Así, tras los estudios, es superado por el Puhahonu, que tiene ni más ni menos que casi el doble: 150.000 kilómetros cúbicos.

Un dato de los expertos que vale la pena remarcar es que que apenas un tercio del volumen del Puhahonu está sobre la superficie, mientras que el resto está sumergido bajo el mar.

Tal es el peso de la formación volcánica que los geólogos aseguran en su comunicado que la corteza terrestre cercana se ha hundido cientos de metros por su presión.

De igual manera, estos científicos han descubierto que el Puhahonu es el volcán más caliente de nuestro planeta.

En esta investigación también menciona que "los puntos calientes que producen cadenas de volcanes como Hawái se enfrían progresivamente en 1-2 millones de años y luego mueren”, sostiene Michael García, autor principal del estudio y profesor retirado de Ciencias de la Tierra en SOEST.

“Sin embargo, hemos aprendido de este estudio que los puntos calientes pueden sufrir pulsos de producción de masa fundida. Un pequeño pulso creó el grupo Midway de volcanes ahora extintos y otro, mucho más grande, creó el Puhahonu”, explicó.

En cuanto a su ubicación, el volcán más grande y más caliente de la Tierra se encuentra en una de las zonas menos turísticas de Hawái, a pesar de que forma parte de una zona ecológica e histórica fundamental para la cultura local.

Los próximos pasos a seguir de ahora en más para los científicos es tratar de saber más sobre cómo se producen este tipo de formaciones. Incluso, podrán estudiar sus cambios morfológicos a lo largo del tiempo.

TAGS Hawái
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